Templo dedicado al dios Fenicio Eshmoun curativo, se encuentra apenas a un kilómetro de la ciudad de Saïda en el sur del Líbano.

Ahora está inscrito en la Lista indicativa del Patrimonio Mundial de la UNESCO debido a su importancia arqueológica.

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¿Quién era Eshmoun?

Originalmente, una joven cazadora de Qabr Chmoun cerca de lo que se convertiría en Beirut y de quien Astarté se había enamorado locamente, Eshmoun tuvo que mutilarse para escapar de la Diosa. Sin embargo, morirá por eso.
Luego, Astarté lo devolverá a la vida.
Por tanto, esta historia recuerda la de la leyenda de Adonis.

Será asimilado a Asclepio entre los griegos y a Esculapio entre los romanos. Incluso hoy, Echmoun sigue siendo un símbolo importante de la Medicina. De hecho, es su caduceo el que todavía se usa como símbolo: son las dos serpientes envueltas alrededor de un palo.

En el origen de este símbolo ampliamente utilizado hoy en día como símbolo de los médicos, una placa de oro encontrada cerca del templo de Echmoun donde la diosa de la salud, Hygieia, y el dios Echmoun están representados en la mano derecha un palo alrededor del cual se envuelve una serpiente. .

La importancia del templo de Eshmoun en Saïda

Echmoun también se convertirá en el Patrón de la ciudad fenicia de Saïda que organizará una importante peregrinación a su proximidad. La elección del sitio estaría motivada por la existencia del río Al Awali que fluye cerca y una fuente utilizada para baños rituales.

Fue durante el reinado del rey de Sidón Eshmounazar II – cuyo sarcófago se encuentra ahora en el Museo del Louvre – durante el período aqueménida que comenzará la construcción de este templo.

El sitio fue entonces objeto de numerosas modificaciones y adiciones entre finales del siglo VII a. C. hasta el siglo VII – VIII d. C.
Por lo tanto, existen diferentes estilos, que van desde la influencia persa, griega, helénica o incluso romana.

El templo no fue descubierto hasta 1900 por saqueadores de tesoros. Pronto, se realizarán excavaciones oficiales para preservar el nuevo descubrimiento.

Fue entonces cuando Maurice Dunand, un arqueólogo francés que también se ocupó del sitio arqueológico de Byblos, excavó a fondo el sitio desde 1963 hasta el comienzo de la Guerra del Líbano en 1975.

Los artefactos del Templo de Echmoun todavía tendrán que sufrir sus lotes de robo. Por lo tanto, aunque parte de sus colecciones se habían hecho seguras en Byblos por el director de la DGA Maurice Chéhab , debido a su proximidad a los campamentos palestinos y la alta probabilidad de robos del propio sitio, 600 de estas piezas, que estaban allí almacenadas, serán robadas en 1981 y revendidas en el mercado negro. Desde entonces, solo nueve de ellos se han encontrado en 2009 y han sido devueltos al Líbano. 4 de ellos se exhiben en el Museo Nacional luego de ser repatriados desde Estados Unidos en 2018.

Piezas robadas recuperadas

Mapa del sitio

Higo. 2. - Sidón, santuario de Echmoun, mapa. Fuente: https://www.persee.fr/doc/crai_0065-0536_2012_num_156_2_93623
Sidón, santuario de Echmoun, plan. Fuente: https://www.persee.fr/doc/crai_0065-0536_2012_num_156_2_93623

El sitio se encuentra ahora en malas condiciones y tiene, además del podio y el templo, mosaicos y cisternas que se usaban para baños rituales.

Entre los elementos notables aún en su lugar, una serie de columnas romanas del siglo III d.C., construidas por el emperador Septimio Severo.

Fue en la época del paleocristianismo cuando el sitio cayó gradualmente en el olvido. Sus piedras se utilizarán primero para reparar estructuras dañadas por un terremoto en el 570 d.C.
La adoración de Echmoun incluso estará prohibida durante la persecución pagana mientras el Imperio Romano se extinguió. Sin embargo, el templo no será devastado como el templo de Astarté de Afqa .

Luego, una iglesia bizantina, ubicada cerca, reutilizará algunos de sus materiales. Son los mosaicos de esta iglesia los que podemos ver en el lugar.

Esta práctica de reutilización de materiales se prolongará hasta el siglo XVII, con la reutilización de piedras para la construcción de un puente durante el reinado del Emir Fahr al Din II que quería hacer de la ciudad de Saida su capital económica.

La tribuna o el podio del templo de Echmoun

En el templo de Echmoun, también se encontró un Podio Monumental compuesto por un bloque monolítico de mármol originario de Grecia y hoy conservado en el Museo Nacional de Beirut. Fue establecido por el rey Echmounazar II durante el siglo V a.C. y mientras Saida estaba bajo la influencia aqueménida.

Sin embargo, según los estudios arqueológicos realizados, el rey Bodashtart lo ampliará.

Los dioses griegos aparecen en los numerosos bajorrelieves de cada lado. Las figuras parecen haber sido vandalizadas en las caras en particular.

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Los tronos de Astarté del Museo Nacional

Encontrados en el templo de Echmoun y ahora en exhibición en el Museo Nacional de Beirut, los tronos de Astarte generalmente datan de las épocas persa, helenística y romana. La diosa está representada por sus atributos animales como las esfinges aladas, la palmeta o incluso un betil o una piedra que simboliza la divinidad.

Los exvotos del templo de Eschmoun también expuestos en el Museo Nacional

Ahora en exhibición en el Museo de Beirut, las ofrendas votivas se encontraron originalmente en el Templo de Eshmoun.

11 de ellos se encontraron allí.

Como en Biblos, donde se han encontrado muchas ofrendas votivas en forma de ancla, el culto de Echmoun se dedicó esta vez principalmente a la curación de enfermedades infantiles.
Así, era costumbre ofrecer al dios estatuillas en mármol, un material caro importado de Grecia y en el que aparecen los nombres de los niños cuyos padres buscaban curarse.

Para ir más lejos

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Entre los otros hallazgos en la escena, un sarcófago antropoide en anfibolita negra que hoy se encuentra en el Museo Louvres . Sería el de su primer constructor, el rey Echmounazar II, donde se encuentran muchas inscripciones.

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