El monasterio de Kfifan se hizo famoso hoy al albergar los restos de San Hardine y el Beato Estephan Nehmeh. Actualmente llamado Monasterio de San Cipriano y Santa Justina, este convento pertenece hoy, al igual que el de Annaya, donde descansan los restos de San Charbel , a la Orden Maronita Libanesa.

El nombre de Kfifan designaría una pequeña localidad. Esta localidad se encuentra a unos 450 metros sobre el nivel del mar, en la casa de Batroun, en el norte de Líbano.

El convento en sí data del siglo XI, es decir, de la época de las Cruzadas, pero también incluiría ciertos elementos paleocristianos como una columna que se puede admirar en el primer piso.

Además, algunos señalan que una parte norte del convento estaría de hecho formada por los cimientos de una fortaleza por tiempo indefinido, por falta de excavaciones recientes. Otros sugerirían que estas estructuras datan de la época romana y, más particularmente, de la del emperador Adriano.
El monasterio será, en algún momento, incluso alrededor de los siglos XIV y XV, la sede del Patriarcado maronita.

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Después de pronunciar sus votos solemnes en 1853, San Charbel también continuó allí sus estudios teológicos antes de ser ordenado sacerdote en Bkerké, la sede patriarcal maronita, el 23 de julio de 1859, y luego unirse al convento de San Marón en Annaya.

Además de las tumbas de San Hardine y el Beato Estephan Nehme ubicadas en el sótano, el monasterio también tiene un museo en el primer piso donde se representan escenas de la vida monástica como los monjes pudieron experimentarlo en el siglo XIX.

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Nimatullah Kassab Al-Hardini

Nimatullah Kassab Al-Hardini. Fuente de la imagen: Wikipedia.org

Nimatullah Kassab Al-Hardini es un santo del Líbano que nació en 1808 en Hardine en el norte del Líbano y que murió en 1858 en una familia de 6 hijos. Su padre era Girgis (Georges) Kassab de Hardine y su madre Mariam Raad de Tannourine, una localidad ubicada no muy lejos. Lo llamarán Youssef, forma arabizada de Joseph. En Hardine, el futuro santo pasó sus primeros años de infancia entre los monasterios y ermitas de su pueblo, a saber, St. Doumit, St. Georges. El aspecto religioso ya estaba muy presente en su familia con un abuelo materno Youssef Raad ya sacerdote del pueblo de Tannourine.

El pueblo de Hardine, que significa: “piadoso y devoto”, también es conocido por la particular devoción de sus habitantes. De hecho, cuenta con 30 iglesias y monasterios.

Con 4 de sus hermanos y hermanas, el joven Youssef avanzará hacia una vida religiosa.

En 1828, entonces con solo 20 años, el joven Youssef se unió a la Orden Maronita Libanesa, donde ya estaba uno de sus hermanos, Élisée. Estos últimos ya estaban presentes no muy lejos, a través del monasterio que entonces poseía la congregación en Houb.

Allí recibirá el nombre de Nimatullah o “Gracia de Dios”.

Ahora llamado Nimatullah Kassab Al-Hardini, el joven monje irá primero al monasterio de San Antonio en Qozhaya cerca del valle sagrado de Qadisha. Allí pasó sus primeros 2 años de noviciado. En el lugar, una de sus tareas será la de capacitarse en la vida comunitaria y en ciertos trabajos manuales como la encuadernación de manuscritos de libros sagrados.

Pero es a partir del número 14 1830, que el futuro santo se unirá al monasterio de Cyprien y Saint Justine en Kfifan. Allí recibió cursos de filosofía y teología y allí perfeccionó su don de trabajar encuadernaciones, mientras trabajaba en los campos pertenecientes a la orden.

San Hardini enfermará. Fue entonces cuando su superior lo apartó del trabajo del campo para pedirle que se convirtiera en sastre de su comunidad religiosa.

Finalmente se convirtió en sacerdote en 1835, director del escolasticado y profesor de teología moral hasta sus últimos años. No lejos de allí, en un lugar llamado Bhersaf, Saint Hardini fundará una escuela llamada “Escuela bajo el roble” donde los jóvenes aldeanos aprenderán varias materias de forma gratuita, incluida la lectura y la escritura.

Mientras que el Líbano atravesará los difíciles períodos de las guerras civiles de 1840 y 1845, con mucha destrucción y violencia, especialmente frente a la comunidad cristiana, Nimatullah Kassab Al-Hardini se revelará en particular con su lema:

“El sabio es el que salva su alma”

El altar de la Virgen del monasterio de Kfifane.
El altar de la Virgen del monasterio de Kfifane.

Es en este contexto conflictivo, con la destrucción de muchas iglesias y monasterios, que Nimatullah Kassab Al-Hardini encontrará la fuerza para fundar 16 altares dedicados a la Virgen María, incluido el que está al pie del monasterio de Kfifan.

Luego fue nombrado en 1845 por el Asistente General del Vaticano de la Orden Maronita Libanesa por un primer período de 3 años. Es en esta capacidad que enviará a los 7 nuevos monjes al colegio jesuita de Ghazir, recién fundado en 1843 y que estará en el origen de la Universidad de San José (USJ) tras su traslado a Beirut en 1870.

Estos, a su vez, formarán los suyos.

Entre 1848 y 1849, Nimatullah Kassab Al-Hardini se reunirá en el monasterio de St Maron d’Annaya y luego en el de Houb, cerca de su pueblo natal.

Su mandato como Asistente General se renovará en 1850 por 3 años más.

Al final de este segundo período, regresó a Kfifan para enseñar teología moral y luego regresó a su puesto de asistente general en 1856 para un tercer período. Luego tendrá que residir en el monasterio de Tamiche mientras continúa su carrera docente en el monasterio de Kfifan.

Fue durante este período que hubo en Kfifan entre 1853 y 1859, entre los alumnos de San Hardini, un tal Charbel Makhlouf que más tarde se convertiría en San Charbel.

El ataúd de San Hardini en Kfifane.
El ataúd de San Hardini en Kfifane.

En cuanto a San Hardini, murió el 14 de diciembre de 1858, a raíz de una neumonía que contrajo a causa del resfriado.

Junto con la de San Charbel y Santa Rafqa, la causa de beatificación de San Hardini se presentará al Papa en 1926. Será proclamado Venerable en 1989, cuando terminó la guerra civil libanesa y fue bendecido en 1998. Será canonizado por el Papa Juan Pablo II el 16 de mayo de 2004.

Sus restos descansan ahora en un ataúd de cedro en el convento de Kfifane, en medio de aquellos a quienes tanto amaba.

Beato Estephan Nehmeh

Beato Estephan Nehmeh. Fuente de la foto: Wikipedia.org

Más recientemente, el 27 de junio de 2010, bajo la presidencia del Cardenal Nasrallah Sfeir, el monasterio de San Cipriano y Santa Justina fue el lugar de la ceremonia de beatificación de otro monje de la Orden Maronita Libanesa, el Beato Estephan Nehme.

Nacido en Lehfed en la caza de Jbeil, el 8 de marzo de 1889, bautizado como Nimatullah Kassab Al-Hardini, llamado Youssef, Estephan Nehmé proviene de una familia numerosa. Sus padres fueron Estephan Bou Haykal Nehmeh y Christina El Badawi Khaled

A su lado encontrará 3 hermanos y 2 hermanas y desde muy temprano se dedicará a la oración.

Fue a la edad de 16 años, en 1905, cuando decidió entrar en el monasterio de Kfifane con el nombre de Estephan, como su padre.

También residirá durante doce años en el monasterio de Nuestra Señora de Mayfouq, otros diez en el de Nuestra Señora del Socorro en Jbeil, tres en Saint Antoine de Houb.

Además de la oración, también se dedicará al trabajo manual, en el campo y como carpintero. Será nombrado jefe de campo o administrador de las tierras de los monasterios donde residirá. Su vida será entonces ejemplar, especialmente durante la Primera Guerra Mundial, cuando la población se vio gravemente afectada por el hambre . Una tercera parte de los habitantes del monte Líbano, más de 200.000 personas, morirá entonces.

Los restos de Estephan Nehmé en el monasterio de Kfifane.
Los restos de Estephan Nehmé en el monasterio de Kfifane.

El Beato Estephan Nehmé murió el 30 de agosto de 1938 a la edad de 49 años en el Monasterio de Kfifane, después de una agotadora misión en el pueblo de Meyfouk.

No fue hasta 1951, con motivo del entierro de otro monje, que su cuerpo fue descubierto intacto. Es entonces cuando sus restos ahora serán exhibidos en un ataúd de vidrio en el Monasterio donde reside.

También es solo después de su muerte que aparecerán los milagros. Algunos serán reconocidos por la Iglesia Católica a partir de la década de 1960.

En 2017, el Papa Benedicto XVI lo declarará venerable, luego en 2010, un decreto de la Congregación para las Causas de los Santos, también aprobado por el Papa Benedicto XVI, reconoce que estos milagros se llevaron a cabo por su intercesión.

Para llegar

Puede acceder al convento por la carretera que precede directamente a la famosa presa de Madfoun. En el camino, se puede organizar una pequeña parada con una visita a la Iglesia de Santa Nohra, la capilla medieval de Notre Dame ubicada cerca y el famoso castillo de los cruzados, todos ubicados en la ciudad de Smar Jbeil.

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Expert économique, François el Bacha est l'un des membres fondateurs de Libnanews.com. Il a notamment travaillé pour des projets multiples, allant du secteur bancaire aux problèmes socio-économiques et plus spécifiquement en terme de diversité au sein des entreprises.