Il patriarca maronita Nasrallah Boutros Sfeir
Il patriarca maronita Nasrallah Boutros Sfeir

Domenica 12 maggio 2019 si è spento il Patriarca emerito maronita Nasrallah Boutros Sfeir. È nato il 15 maggio 1920.

È stato il 76 ° patriarca maronita di Antiochia e di tutto l’Oriente dal 1986 al 2011 e poi patriarca emerito della Chiesa maronita dal 26 febbraio 2011, data delle sue dimissioni. L’attuale patriarca Béchara Boutros Raï gli succedette nel marzo dello stesso anno.

Ordinato sacerdote maronita il 7 maggio 1950 dal cardinale Pierre-Paul Méouchi, praticante per la prima volta a Rayfoun, il patriarca Nasrallah Boutros Sfeir aveva scalato tutti i livelli dell’istituzione religiosa maronita.

Fu così nominato prima segretario del Patriarca, poi vescovo ausiliare maronita di Antiochia il 19 giugno 1961 e infine patriarca maronita, patriarca di Antiochia e di tutto l’Oriente per la Chiesa maronita il 19 aprile 1986. delle dimissioni del cardinale Antoine Khoraiche ed è stata effettivamente consacrata il 27 aprile 1986. Sarà ammesso come cardinale della Chiesa cattolica anche da Papa Giovanni Paolo II nel 1994.

Presenterà le sue dimissioni a Papa Benedetto XVI che le accetta il 26 febbraio 2011.

Un patriarca maronita fortemente coinvolto nella scena politica

Il Patriarca Nasrallah Boutros Sfeir è morto domenica 12 maggio 2019. Fotografia distribuita da Bkerké.

La carriera del patriarca maronita è stata segnata dal suo coinvolgimento politico mentre il Libano ha attraversato i periodi della guerra civile e dell’occupazione siriana. Così, la sua vicinanza alle forze libanesi di Samir Geagea è stata fortemente criticata da parte della popolazione cristiana e da parte della chiesa maronita nel periodo dal 1986 al 1990, data della sconfitta del generale Aoun contro le truppe alleate siriane. Forze libanesi. Ha in particolare chiesto al governo contrario al generale Michel Aoun, quello di Salim Hoss, sotto l’influenza siriana, di rovesciarlo.

Una delle cause di questa divergenza tra il generale Michel Aoun e il Patriarca era che era uno dei sostenitori degli accordi di Taëf che riducevano le prerogative della Presidenza della Repubblica, comunque assegnate alla comunità maronita.

Alla fine della guerra civile, in assenza dei principali leader cristiani esiliati come l’ex presidente Amine Gemayel, il generale Michel Aoun o imprigionati come Samir Geagea, diventerà il portavoce dell’opposizione Christian contro l’occupazione siriana.

Nell’agosto 2001, il patriarca farà un giro storico del Chouf, segnando così la riconciliazione ufficiale con la comunità drusa e il suo leader Walid Joumblatt pochi decenni dopo la guerra in montagna e le stragi che ne seguirono.

Questa riconciliazione è stata uno dei precursori della convergenza di interessi tra le diverse comunità che compongono il Libano al fine di ottenere il ritiro delle truppe siriane. Questo ritiro avverrà il 26 aprile 2005, a seguito delle pressioni internazionali e locali avvenute dopo l’assassinio dell’ex primo ministro Rafic Hariri il 14 febbraio.

Il suo coinvolgimento politico non si esaurirà con il ritiro siriano. Così, durante la crisi presidenziale libanese del 2007-2008, ha tentato una conciliazione tra le parti opposte. Nel 2009, poche ore prima dello svolgimento delle allora elezioni legislative, inviterà la comunità cristiana a votare contro l’alleanza tra la Corrente Patriottica Libera e Hezbollah ea favore della cosiddetta coalizione del 14 marzo di cui le Forze libanesi fanno parte di Samir Geagea a cui è considerato vicino. Al termine di questo scrutinio e della vittoria elettorale della Corrente Patriottica Libera, che è diventata il primo partito cristiano, i rapporti tra il Patriarca e la CPL saranno molto degradati.
Alcuni ritengono che questo sostegno, che ha causato dissensi all’interno della comunità cristiana e della Chiesa maronita, sia stato uno dei fattori determinanti per le sue dimissioni da Patriarca nel 2011.

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