Agence Nationale d’Information (NNA)

ANI – 

ANI – Une « bombe cyclonique » déferle depuis mercredi sur la Californie, porteuse de vents violents et de pluies torrentielles qui ont privé d’électricité des dizaines de milliers de foyers et provoqué la fermeture de plusieurs routes, dans une région déjà fragilisée par un enchaînement de tempêtes hivernales.

Le nord de la Californie, notamment autour de San Francisco et Sacramento, est la région la plus en danger. Les autorités ont mis en garde contre glissements de terrain et inondations, prévenant que cette tempête était capable de faire des morts.

Ses premiers effets se font ressentir depuis mercredi après-midi : plus de 60 000 foyers subissent des coupures de courant, selon le site PowerOutage, tandis que plus de 80 vols vers ou depuis l’aéroport de San Francisco étaient annulés, selon le site Flightaware.

Dans certains comtés de la région (Mendocino, Santa Cruz, Santa Clara), plusieurs routes ont été coupées à cause d’inondations, de chutes d’arbres ou de glissements de terrain.

Selon le service météorologique américain (NWS), des vents susceptibles d’atteindre 110 km/h sont attendus mercredi. Des pluies très intenses doivent également s’abattre sur la zone, avec jusqu’à 10 cm de précipitations prévues dans la baie de San Francisco et 1,2 m de neige sur les montagnes de la Sierra Nevada. Le déluge doit se poursuivre jeudi.

L’état d’urgence décrété

Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a décrété l’état d’urgence mercredi matin pour faciliter la réponse des secours et fluidifier la réaction des autorités en cas d’incident.

San Francisco a elle mis en place un centre d’opérations d’urgence et interrompu la circulation de ses fameux téléphériques.

« Si vous n’avez pas d’obligations d’être dehors à San Francisco, évitez de sortir sur la route », a prévenu Rachel Gordon, une responsable du département des travaux publics de la ville.

Les bars et restaurants y restaient fermés mercredi et certains habitants ont été priés de travailler de chez eux. Les pompiers de la ville ont fait état de plusieurs chutes d’arbres mercredi matin et de quelques inondations mineures, avant l’arrivée du coeur de la tempête.

Des milliers de sacs de sable ont été distribués aux habitants des zones à risque d’inondation. Le nord de la Californie souffre encore des conséquences d’une série de tempêtes survenues ces derniers mois.

Dans ces conditions, les sols de la région, drainés par la sécheresse qui frappe l’Ouest américain depuis deux décennies, vont avoir du mal à absorber un nouveau déluge, ce qui augmente le risque d’inondations éclairs.

« À elle seule, cette tempête pourrait provoquer inondations localisées et glissements de terrain », résume le météorologiste Matt Solum. « Mais avec les récentes conditions humides (…), toute pluie supplémentaire va dévaler au lieu d’être absorbée par le sol. »

Selon les météorologistes, la série de tempêtes qui s’abat actuellement sur la Californie n’est pas près de s’arrêter.

« Nous en attendons une autre au cours du week-end », annonce Matt Solum. « Et ensuite, potentiellement plusieurs tempêtes pour la semaine prochaine. Et possiblement la semaine suivante aussi. »

 

AFP

 =================M.M.

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