The large juniper, of its Latin name Juniperus Excelsa , is known in Lebanon as Lezzeb. Highly appreciated by the Egyptians and Phoenicians, it is a conifer widely distributed in the land of cedars, which likes to grow in high altitudes. It is one of the only trees in Lebanon to grow up to 2700 meters above sea level. Its wood is hard, compact, and extremely resistant to the harshest climatic conditions, reaching a diameter of more than one meter.

Its benefits, unlike its modest appearance of a large mushroom, are ecologically highly significant. It is responsible for fixing the soil, it prevents erosion and landslides, improves the infiltration of rainwater, and contributes thanks to the length of its roots to retain water from snowmelt, ensuring thus the abundance and quality of groundwater.

Despite all these qualities, however, the greater juniper is widely threatened in Lebanon. Excessive deforestation with a view to using its wood to heat houses or because of the anarchic emergence of quarries or roads, in addition to uncontrolled over-grazing in mountain regions, are at the origin of the reduction of forests of large junipers in Lebanon. In order to ensure its sustainability, the association Mamlakit Al-Lezzeb has started reforestation projects in the Beqaa, but long efforts have to be made to compensate for the large losses of junipers.

Finally, let’s take advantage of this beautiful image of a large juniper taken in Karm el Moher in the heights of Denniyé, in North Lebanon, while wishing you an excellent weekend.

Through Marie-Josée Rizkallah

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Marie-Josée Rizkallah est une artiste libanaise originaire de Deir-el-Qamar. Versée dans le domaine de l’écriture depuis l’enfance, elle est l’auteur de trois recueils de poèmes et possède des écrits dans plusieurs ouvrages collectifs ainsi que dans la presse nationale et internationale. Écrivain bénévole sur le média citoyen Libnanews depuis 2006, dont elle est également cofondatrice, profondément engagée dans la sauvegarde du patrimoine libanais et dans la promotion de l'identité et de l’héritage culturel du Liban, elle a fondé l'association I.C.H.T.A.R. (Identité.Culture.Histoire.Traditions.Arts.Racines) pour le Patrimoine Libanais dont elle est actuellement présidente. Elle défend également des causes nationales qui lui touchent au cœur, loin des équations politiques étriquées. Marie-Josée est également artiste peintre et iconographe de profession, et donne des cours et des conférences sur l'Histoire et la Théologie de l'Icône ainsi que l'Expression artistique. Pour plus de détails, visitez son site: mariejoseerizkallah.com son blog: mjliban.wordpress.com et la page FB d'ICHTAR : https://www.facebook.com/I.C.H.T.A.R.lb/