patriarche rai copyLes autorités patriarcales maronites ont aujourd’hui confirmé la présence du Patriarche de cette communauté au sein de la délégation qui accompagnera le Pape François en Terre Sainte, du 24 au 26 mai prochain. Le Patriarche Raï rencontrera à cette occasion, les maronites d’Israël, estimant là qu’il s’agit d’une visite pastorale sans aucun lien avec une quelconque normalisation avec l’état hébreu et aurait estimé que toute personne appartenant à la communauté chrétienne, y compris les chrétiens arabes, ont le droit de se rendre en pèlerinage à Jérusalem sur les pas du Christ.

Pour rappel, le Liban et l’état hébreu sont en guerre depuis 1948 et la communauté chrétienne libanaise ne peut se rendre à Jérusalem depuis lors du conflit israélo-arabe de 1967 et l’annexion qui l’a suivi. Il s’agit de la première visite d’une autorité religieuse arabe depuis cette époque. La communauté maronite compterait 6000 personnes en Israël dont un nombre estimé de 2000 ressortissants libanais en exil depuis le retrait israélien du Sud Liban en 2000.

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