Le quotidien libanais arabophone indique que les autorités israéliennes auraient demandé au médiateur américain Amos Hochstein de transmettre une nouvelle proposition, amenant à la modification de la ligne bleue maritime qui ne débuterait plus au point B1.

Selon le quotidien, cette modification “n’est rien de plus qu’une exigence technique et sécuritaire” qui pourrait être obtenu contre la confirmation, côté libanais, de la ligne 23.

Cette nouvelle proposition serait ainsi nommée ligne Hochstein, du nom du médiateur américain.

Cette information intervient alors que Washington souhaiterait conclure un accord avant octobre, tout comme le premier ministre israélien Yair Lapid. Israël et les Etats-Unis souhaiteraient ainsi pouvoir exploiter au plus vite le champ gazier de Karish alors que du côté libanais, Beyrouth souhaiterait débuter l’exploration et ainsi obtenir la confirmation officielle de la présence d’un important champ gazier, celui de Qana.

La commission politico-militaire-technique s’est réunie hier au palais de Baabda, présidée par le président Michel Aoun pour étudier cette proposition. Selon ses observations, après s’être vu remise par le médiateur américain, la ligne de bouée mise en place par les autorités israéliennes à l’issue du conflit de juillet 2006, cette ligne débuterait au point 31 pour le Liban sur plus de 6 km en mer, puis rejoint la ligne 23.

Son adoption, signifie renoncer aux points de Ras Naqoura et B1 , ce qui affecte la démarcation des frontières terrestres ultérieurement et met le tunnel de Naqoura hors de la souveraineté libanaise, précise le journal, ce qui pourrait être difficile pour Beyrouth à accepter.

Ce point pourrait cependant toujours faire l’objet de négociation jusqu’à la conclusion d’un compromis alors que du côté du président de la chambre, on souhaiterait l’arrêt des négociations actuelles et un retour aux négociations à Naqoura.

Eclairage: La délimitation de la zone économique entre le Liban et Israël

Carte fournie par l'armée libanaise et publiée par plusieurs médias locaux montrant la "ligne Hof" (H) et la totalité de la zone revendiquée par les négociateurs libanais, qui est située entre la ligne 1 et la ligne 29. © Armée libanaise

Pour rappel, à l’origine de ce problème, les négociations entre le Liban et Chypre en 2011. Le point de départ de la zone a été fixé arbitrairement par les 2 pays au point 1 des frontières.
Par conséquent, l’Etat Hébreu a décidé de poursuivre la délimitation de ses frontières maritimes au point 25 selon ses mesures qui correspond au point 1 pour le Liban.
Cependant le Liban estimait dès le départ que le point de départ de sa zone d’exclusivité économique se situait au point 0, selon Beyrouth ou 23, selon l’état hébreu et situé à 17 km au sud du point 1 , fixé lors des négociations entre Tel Aviv et Nicosie.
Ainsi est délimité un triangle allant du point B1 situé à Ras al Naqoura au point 0 puis au point 1.
Cette zone est revendiquée par les 2 états, le Liban et Israël. Elle couvre ainsi plus de 800 kilomètres carrés. Une partie des blocs 8, 9 et 10 se trouvent ainsi au centre de la polémique.
La situation s’est aggravée par la découverte d’un potentiel important de gisements gaziers et pétrolier dans cette zone.
Le Liban indique disposer de cartes prouvant que la zone lui appartiendrait.

Par ailleurs, la ligne Hoff du nom du médiateur américain qui s’était déjà saisi du dossier en 2011 et que Beyrouth avait déjà rejeté, accorde 560 kilomètres carrés au Liban et le solde à Tel Aviv.

En 2019, alors que des négociations semblaient pouvoir être relancées entre le Liban et Israël, elles se sont brusquement interrompues pour des raisons jusqu’à présent inconnues. La tension entre les 2 pays est également montée d’un cran avec la découverte de tunnels traversant la ligne bleue, ligne de démarcation entre les 2 pays.

Le 14 octobre 2020, des négociations entre le Liban et Israël s’ouvrent au QG de la FINUL à Naqoura et en présence du médiateur américain, le sous-secrétaire d’état des Etats-Unis, David Schenker, et sous les auspices du coordinateur spécial de l’ONU au Liban Jan Kubis.

Tel Aviv, faisant part de l’existence de 2 îlots dans son territoire – des îlots inhabités – situés non loin des côtes israéliennes aurait également aurait également étendu ses revendications sur les blocs libanais.

Au cours du 3ème round de négociation qui s’est déroulé le 28 octobre, le Liban aurait ainsi durci sa position et informe la délégation israélienne au sujet de ses nouvelles revendications, élargissant la zone maritime exclusive à 1 430 kilomètres carrés supplémentaires au détriment d’Israël, en prolongeant d’une ligne droit la frontière terrestre. Cette zone comprendrait plusieurs champs gaziers déjà découverts et attribués par Israël à une compagnie d’exploitation grecque. Ces demandes libanaises devraient ainsi geler l’exploitation de ces champs jusqu’à conclusion d’un accord.
Il s’agit pour le Liban de n’effectuer aucune concession sur ses zones maritimes alors qu’Israël en revendiquait préalablement une partie, notent certaines sources, qui s’attendaient à ce qu’un accord puisse être conclu avant la fin de l’année, accordant toute la zone originale au Liban.

Par ailleurs, le 5 avril 2021, on indique que les négociations entre les 2 pays pourraient reprendre après la publication d’un rapport faisant état de la possible existence d’un important gisement gazier dans la zone même si cela reste pour le moment théorique.

En effet, pour l’heure, aucun progrès n’a été constaté à ce sujet, et aucune réunion n’est actuellement prévue officiellement.

Par ailleurs, le décret 6 433 a été signé par les ministres des transports Michel Najjar, de la défense Zeina Akkar et le Premier Ministre sortant Hassan Diab, le mois d’avril 2021, alors que le Président de la République, le Général Michel Aoun a décidé de sursoir à sa signature en attendant la réunion du gouvernement, ce que refuse le premier ministre.
Ce décret officialise la position libanaise d’élargissement de sa zone économique exclusive alors que du côté israélien, on se prépare à lancer une campagne exploratoire dans la zone.

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