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Le premier ministre Hassan Diab aurait refusé de réunir le gouvernement sortant pour discuter du décret concernant la démarcation de la zone maritime exclusive au Sud du Liban, une zone également revendiquée par Israël. Pour rappel, le président de la république, le général Michel Aoun a sursoit à la signature de ce décret, demandant que le conseil des ministres puisse se réunir afin de discuter de ce dossier.

La présidence estime ainsi qu’une réunion du cabinet est nécessaire, selon l’avis du Comité de la législation et des consultations” du ministère de la Justice, “même en présence d’un cabinet intérimaire”

Ce décret avait été paraphé successivement par le ministre sortant des transports Michel Najjar, de la défense Zeina Akar et le Premier ministre sortant Hassan Diab avant d’être déféré à la présidence de la république.

Par ailleurs, des sources proches du Palais de Baabda indique qu’une discussion aurait également lieu avec les Nations Unies et les Etats-Unis dans le cadre du même dossier, alors que le sous secrétaire d’état américain David Hale est actuellement au Liban. La demande du chef de l’état serait induite par la nécessité d’être mandaté et apte constitutionnellement à aborder ce sujet.

Le texte du décret élargie les revendications libanaises de 1 430 kilomètres carrés dans sa dispute avec l’état hébreux et intervient en dépit des mises en garde israéliennes. 

“Toute mesure unilatérale libanaise aura une réponse unilatérale israélienne”, avait ainsi menacé le ministre israélien de l’énergie Yuval Steinitz, alors que les négociations entre les 2 pays sont actuellement au point mort. 

Cette signature intervient en dépit des messages fermes des Etats-Unis à l’égard des dirigeants libanais, confirmant que les autorités israéliennes se retireraient alors des négociations avec le Liban et débuteront l’exploration des zones maritimes contestées. 

Par ailleurs, le sous-secrétaire d’état en charge du Moyen Orient David Hale est attendu au Liban ce mercredi. Il s’agit de sa dernière visite dans la région avant la fin de son mandat. Il s’agira peut-être de réactiver les négociations entre le Liban et Israël.

Eclairage: La délimitation de la zone économique entre le Liban et Israël

Pour rappel, à l’origine de ce problème, les négociations entre le Liban et Chypre en 2011. Le point de départ de la zone a été fixé arbitrairement par les 2 pays au point 1 des frontières.
Par conséquent, l’Etat Hébreu a décidé de poursuivre la délimitation de ses frontières maritimes au point 25 selon ses mesures qui correspond au point 1 pour le Liban.
Cependant le Liban estimait dès le départ que le point de départ de sa zone d’exclusivité économique se situait au point 0, selon Beyrouth ou 23, selon l’état hébreu et situé à 17 km au sud du point 1 , fixé lors des négociations entre Tel Aviv et Nicosie.
Ainsi est délimité un triangle allant du point B1 situé à Ras al Naqoura au point 0 puis au point 1.
Cette zone est revendiquée par les 2 états, le Liban et Israël. Elle couvre ainsi plus de 800 kilomètres carrés. Une partie des blocs 8, 9 et 10 se trouvent ainsi au centre de la polémique.
La situation s’est aggravée par la découverte d’un potentiel important de gisements gaziers et pétrolier dans cette zone.
Le Liban indique disposer de cartes prouvant que la zone lui appartiendrait.

Par ailleurs, la ligne Hoff du nom du médiateur américain qui s’était déjà saisi du dossier en 2011 et que Beyrouth avait déjà rejeté, accorde 560 kilomètres carrés au Liban et le solde à Tel Aviv.

En 2019, alors que des négociations semblaient pouvoir être relancées entre le Liban et Israël, elles se sont brusquement interrompues pour des raisons jusqu’à présent inconnues. La tension entre les 2 pays est également montée d’un cran avec la découverte de tunnels traversant la ligne bleue, ligne de démarcation entre les 2 pays.

Le 14 octobre 2020, des négociations entre le Liban et Israël s’ouvrent au QG de la FINUL à Naqoura et en présence du médiateur américain, le sous-secrétaire d’état des Etats-Unis, David Schenker, et sous les auspices du coordinateur spécial de l’ONU au Liban Jan Kubis.

Tel Aviv, faisant part de l’existence de 2 îlots dans son territoire – des îlots inhabités – situés non loin des côtes israéliennes aurait également aurait également étendu ses revendications sur les blocs libanais.

Au cours du 3ème round de négociation qui s’est déroulé le 28 octobre, le Liban aurait ainsi durci sa position et informe la délégation israélienne au sujet de ses nouvelles revendications, élargissant la zone maritime exclusive à 1 430 kilomètres carrés supplémentaires au détriment d’Israël, en prolongeant d’une ligne droit la frontière terrestre. Cette zone comprendrait plusieurs champs gaziers déjà découverts et attribués par Israël à une compagnie d’exploitation grecque. Ces demandes libanaises devraient ainsi geler l’exploitation de ces champs jusqu’à conclusion d’un accord.
Il s’agit pour le Liban de n’effectuer aucune concession sur ses zones maritimes alors qu’Israël en revendiquait préalablement une partie, notent certaines sources, qui s’attendaient à ce qu’un accord puisse être conclu avant la fin de l’année, accordant toute la zone originale au Liban.

Par ailleurs, le 5 avril 2021, on indique que les négociations entre les 2 pays pourraient reprendre après la publication d’un rapport faisant état de la possible existence d’un important gisement gazier dans la zone même si cela reste pour le moment théorique.

En effet, pour l’heure, aucun progrès n’a été constaté à ce sujet, et aucune réunion n’est actuellement prévue officiellement.

Par ailleurs, le décret 6 433 a été signé par les ministres des transports Michel Najjar, de la défense Zeina Akkar et le Premier Ministre sortant Hassan Diab, le mois d’avril 2021, alors que le Président de la République, le Général Michel Aoun a décidé de sursoir à sa signature en attendant la réunion du gouvernement, ce que refuse le premier ministre.
Ce décret officialise la position libanaise d’élargissement de sa zone économique exclusive alors que du côté israélien, on se prépare à lancer une campagne exploratoire dans la zone.

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