L'axe Jezzine Saïda interrompu à la circulation. Crédit Photo: NNA
L'axe Jezzine Saïda interrompu à la circulation. Crédit Photo: NNA

Les autorités libanaises auraient décidé de lever les subventions accordées aux carburants, subventions qui coutaient environ 250 à 300 millions de dollars par mois aux réserves monétaires de la Banque du Liban. Il coutera désormais entre l’équivalent de 13 à 15 USD au marché noir par gallon de 20 litres d’essence, annonce la chaine de télévision locale MTV Lebanon. Cette annonce devrait être officialisée dès demain, indique la même chaine.

Cette levée était déjà annoncée depuis plusieurs mois mais était conditionnée à la mise en place d’un programme de rationnement en faveur des personnes les plus vulnérables.

Depuis plusieurs mois déjà, la Banque du Liban peinait à ouvrir les lignes de crédit nécessaires à l’importation d’essence provoquant ainsi d’importantes pénuries avec des files importantes devant les stations essence, voire même des bagarres entre automobilistes mécontents.

La hausse induite par la fin des subventions pourrait provoquer une importante dégradation supplémentaire de la parité de la Livre Libanaise face au dollar avec une pression supplémentaire au marché noir à hauteur de 250 millions de dollars, notent les observateurs.

Pour rappel, la livre libanaise a déjà perdu près de 90% de sa valeur face au dollar depuis 2 ans, amenant à une dégradation du pouvoir d’achat d’une grande partie de la population. Ainsi, le salaire minimum représenterait désormais moins de 30 USD contre l’équivalent de 450 USD, il y a 2 ans, alors que le salaire médian est estimé à moins de 100 USD par mois contre l’équivalent de 1500 USD, il y a 2 ans.

Par ailleurs, cet arrêt pourrait encore dégrader la situation sanitaire des hôpitaux confrontés au contrôle des tarifs alors que leurs coûts augmente.

Un programme de subvention dont les heures sont comptées alors que les réserves monétaires disponibles seraient sur le point d’être épuisées

Pour rappel, le programme de subvention devait s’achever fin avril pour les carburants et fin juin prochain pour les produits comme les médicaments ou encore la farine, selon une lettre du gouverneur de la banque du Liban, Riad Salamé, adressée en mars dernier au ministre des finances Ghazi Wazni, faute de réserves monétaires disponible pour continuer à le financer. On ignore pour le moment comment la Banque du Liban a réussi à poursuivre le programme sans en retardant l’approbation de certaines lignes de crédit notamment pour l’achat de carburants et de fioul.

Le coût du programme était de 700 millions de dollars durant la période précédentes à la crise actuelle. Il est tombé à 500 millions de dollars actuellement, soit 6 milliards de dollars par an dont 3 milliards de dollars pour les carburants seulement. Des interrogations portent également sur la réalité des 16 milliards de dollars de réserves brutes de la Banque du Liban principalement constituées par les sommes disponibles par les 15% de réserves obligatoires sur les dépôts bancaires. 

La mise en place d’un programme de cartes prépayées serait cependant tributaire de l’approbation par le parlement puisqu’il s’agirait alors d’un prêt annuel pour un montant d’un milliard de dollar de la Banque du Liban contre 6 actuellement. Ce programme serait à destination de 800 000 familles maintenant.

En effet, plus de 75 % de la population se trouverait aujourd’hui vivant en dessous du seuil de pauvreté, soit avec moins de 6 dollars par jour. Le taux d’inflation aurait même atteint 155 % au cours de l’année 2020, les prix de certains produits essentiels mais non subventionnés ayant même atteint une hausse de 400%, alors que la livre libanaise aurait perdu plus de 90% de sa valeur depuis octobre 2019. 

En mars dernier, le ministre sortant des finances Ghazi Wazni a, pour sa part, estimé qu’il s’agirait de réduire le nombre de produits subventionnés de 300 à 100 produits, de réduire les subventions accordées à l’achat de carburants et de médicaments et à instaurer une carte de rationnement en faveur de 800 000 familles, induisant une réduction annuelle de moitié les subventions actuelles qui passeraient de 6 à 3 milliards de dollars. 

La mise en place d’un programme de cartes prépayées serait cependant tributaire de l’approbation par le parlement.

La création de ce programme de filet de sauvetage visant à remplacer le programme de subvention a été adopté par le parlement libanais le 12 mars dernier et signé par le Président de la République le 8 avril avant d’être publié dans le journal officiel. 

Ce programme vise à mettre en place une carte de paiement prépayée qui serait ainsi remise aux foyers vulnérables à la crise économique. Elles recevraient ainsi 100 000 Livres par mois par personne environ durant un an, souhaitait la Banque du Liban alors que la Banque Mondiale avait indiqué exiger que ces sommes soient rendues disponibles au taux réel de la monnaie locale.

50% du programme de subvention aux carburants

Les carburants représentent à eux seuls, 50% du programme de subvention de la Banque du Liban a indiqué le ministre sortant de l’énergie. En dépit d’une augmentation du prix de l’essence plus de 50 % au Liban, un bidon d’essence coûte trois dollars environ alors qu’au Syrie, le même bidon coûterait entre 7 à 13 dollars, amenant à un trafic entre les 2 pays.

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