No muy lejos de nosotros, solemos olvidar, el famoso valle histórico de Nahr el Kalb, sitio ahora clasificado por la Unesco como “Memoria del Mundo” desde 2005 después de haber conocido las diversas vicisitudes, la última de las cuales es la amenaza. por la ampliación de la carretera que une Jounieh con Beirut y la construcción de una nueva carretera.

Se trata de un promontorio estratégico que separa las regiones libanesas de Kesrouan y Metn, excavado por un río que nace en las cuevas de Jeita, y por donde iban a pasar los diferentes ejércitos desde la Antigüedad hasta nuestra época moderna. Y este último no dudó para dejar la huella de sus pasos a través de las famosas estelas conmemorativas, muchas de las cuales se han vuelto ilegibles por la acción del tiempo y el mal tiempo. En particular, hay inscripciones egipcias de la época faraónica, asiria, babilónica, hitita, griega, romana, árabe, francesa, británica y recientemente libanesa.

Es, por tanto, un verdadero museo al aire libre, donde unos pocos hombres bastaron para defender el acceso contra un ejército más numeroso.

También en el interior del valle se encuentra una estela del emperador romano Caracalla que otorgará la nacionalidad romana a todos los habitantes del Imperio Romano.

Esta estela conmemora la construcción de una calzada en estos lugares, llamada calzada romana por la III Legión en el siglo III d.C.

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El origen del nombre de este valle, Nahr el Kalb, traducido al río del Perro o desde la antigüedad, río de Lycus, se refiere a un perro que aullaba ante el anuncio de nuevos invasores. De esta historia, queda un pedestal que llevaba la estatua de este perro, destruido, según el Chevalier d’Arvieux por los turcos. En 1924, según algunas fuentes, Maurice Chéhab encontró los restos de esta estatua en el mar. Desde entonces ha desaparecido.

Otras leyendas, más antiguas, se referirían a la famosa esfinge del mito de Edipo que no dudó en matar a los desafortunados viajeros que no respondían correctamente a sus acertijos.

Además de estas 22 estelas, algunas de las cuales son invisibles como las del período babilónico, está el puente árabe y el monumento a los muertos.

Construido por el sultán Mamluk Saif el Din Barqouq, fundador de la dinastía circasiana, ha sido destruido y reconstruido varias veces. Su última restauración data del Emir Shehab II en 1809. Desafortunadamente, hoy está “privatizado” y sirve como entrada a un restaurante árabe. Según otra información, el puente mameluco había sucedido a un puente romano que conectaba los 2 lados de la carretera, a lo largo de los escarpados acantilados de Nahr Kalb y cuyos cimientos tal vez podamos adivinar hoy.

Otras estelas son de un período más contemporáneo y recuerdan las páginas negras de la era libanesa, en particular las masacres de cristianos por los drusos en 1860, que llevaron a la intervención francesa. Esta es la llamada estela de Napoleón III que desafortunadamente borró una estela más antigua construida por Ramsés II (1279-1213 aC) que representa a un faraón inmolando a un cautivo frente al dios Ptah. La intervención francesa tuvo como resultado la fundación del Moutassarif de 1861, donde un representante del Imperio Otomano iba a ser cristiano, siendo el primero Daoud Bacha, quien dirigió lo que se convertiría en el Líbano moderno con la ayuda de funcionarios electos locales.

El resultado de la Primera Guerra Mundial dará lugar al período del mandato después de la aplicación de los acuerdos Sykes-Picot, que llevan el nombre de los Ministros de Relaciones Exteriores británico y francés, respectivamente. De las ruinas del derrotado Imperio Otomano nacerán los límites de los estados modernos de Siria y Líbano, del lado francés y de Palestina para los ingleses, cuyo terrible destino conocemos hoy. Líbano y Siria serán gobernados por General Henry Joseph Eugène Gouraud de 1919 a 1923 y que ostentará el título oficial de Gran Comisionado del Gobierno francés en el Levante.

Tenga en cuenta el monumento a los muertos del ejército del Levante, originalmente ubicado en la Avenue des Français en Beirut, será rápidamente trasladado por el Estado libanés a estos lugares.

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La historia continuará con la estela de la Fuerza Expedicionaria Británica, Australiana e India, acompañada de las Fuerzas Francesas Libres, conmemorando la liberación del Levante durante la campaña de junio, julio de 1941 celebrando su victoria sobre las Fuerzas Francesas desde Vichy hasta hoy, con la instalación de la última estela que conmemora la retirada israelí del sur del Líbano en 2000 junto con la proclamación de la independencia del Líbano en 1943.

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