Lina Ghotmeh, architecte de l’hybride, le Liban n’y est pas pour rien

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Elle n’aime pas que l’on parle de son âge ; mais elle en a déjà fait des choses à moins de quarante ans. Lina Ghotmeh, dans le propos de qui les mots monolithes et amorphe, reviennent souvent est tout le contraire d’amorphe, elle prend position ; et sera très probablement un des monolithes au féminin de l’architecture du XXIème siècle. On pourrait s’entretenir avec elle des heures.

Etablie en France mais souvent parcourant le globe, elle a  remporté  de nombreux concours et  prix prestigieux tels que celui de l’AFEX, conçu des méga projets, à Paris, en Estonie, au Japon : la réhabilitation de l’ancienne Gare Masséna – dans le cadre du concours Réinventer Paris – le Musée national estonien, les restaurants du Palais de Tokyo, etc. Le rapport à la terre est au cœur de ses préoccupations, de même que l’innovation architecturale, urbaine et sociale. Elle porte haut l’ambition de concevoir le bâtiment autrement, de manière plus responsable et durable. Elle vient de remporter le concours lancé par le Ministère de l’Economie français pour la construction d’un  logement multi générationnel à Angers. Le Liban, ce qui s’y est passé, ce qui s’y passe ou ne s’y passe pas nourrit sa créativité et sa pensée. Entretien à bâtons rompus avec une architecte classée par la European Architects Review, parmi les dix architectes visionnaires pour la nouvelle décennie.

Pourquoi avoir quitté le Liban ?

J’ai quitté le Liban en 2001 ; j’avais la curiosité de découvrir autre chose ; de développer ma profession. L’architecture est un métier ouvert sur le monde. Pour l’exercer et l’apprendre, je dois voyager, confronter ce que j’ai vu, vécu ici, avec d’autres cultures. C’est ainsi qu’émergent de nouvelles architectures, de nouveaux espaces, de nouvelles manières de vivre.

J’ai fait mes études à  l’AUB puis un stage chez Jean Nouvel. Je suis tombée amoureuse de Paris, l’antidote de Beyrouth, avec son architecture homogénéisée, ses politiques publiques. J’aimais à deux faces : Beyrouth et Paris. Je me retrouvais à cheval entre le Liban et Paris et aujourd’hui le monde entier. Mais j’ai un attachement très fort au Liban ; grâce  à ce que j’y ai vécu ; qui m’a donné un autre regard sur mon métier.

Comment ceci se traduit-il dans l’exercice justement de votre métier ?

Ce que la guerre a généré à Beyrouth, mon enfance m’a influée. J ai vu la ville se transformer ; une sorte de poésie un peu atroce qui émergeait de cet extrême ; les fouilles qui émergeaient au moment ou on allait reconstruire. Un processus de découverte, d’histoire qui émerge.

Et puis il y a ce rapport à  la nature: on n’a pas de parcs…   Dans les bâtiments, dans les ruines ; sur la ligne de démarcation, la nature reprenait ses droits. Quand on se balade, dans les maisons délaissées, dans le dôme suspendu au centre ville, la nature revient ; il se noue un dialogue très particulier avec la nature, invisible…

J’ai cherché à reprendre ce dialogue dans Stone Gardens à Beyrouth, à  coté du Port avec le revêtement en terre striée ; et son aspect comme s’il émergeait du sol, une sorte de monolithe de terre. Et des jardins qui viennent envahir les ouvertures. J’y ai exploré une archéologie du futur avec ce processus de digue.  J’ai aussi voulu créer des appartements qui ne se ressemblent pas. C’est une prise de position par rapport à ce qui se fait actuellement au Liban, les appartements dans les tours qui dictent une certaine façon de vivre, un certain rapport social.

Quelle place le Liban occupe dans votre processus de création en général ici et ailleurs?

Le Liban est en moi ; dans mon travail, par  des choses qui me frappent et qui m’ont affectée ; sur un plan plus personnel. Il véhicule une certaine mélancolie, une mémoire triste, négative. Il m’a conduit à une certaine manière de percevoir.  Je m’imprègne de ce que j’ai vu que la guerre  a généré ; une certaine esthétique. Je réfléchis alors  comment ces façades peuvent-elles devenir productives d’un nouvel imaginaire, d’une vie positive. C’est ainsi que Stone Gardens n’a pas une forme fixe en elle-même, mais ressemble plutôt a une sorte de stèle.  La façade est trouée ;   un peu comme la guerre. J’y ai fait cependant des ouvertures génératrices de nouvelles vies.

Le fait que Beyrouth est une ville chaotique, sans  urbanisme réel, en fait un champ d’expérimentation permanent. On y est choqué, surpris ; par l’atrocité humaine permanente ; et puis  la mer et la montagne viennent tout aplatir. Tout ceci m’affecte dans ma manière de concevoir les choses, y compris en dehors du Liban.  Pour le  Musée national en Estonie,  par exemple, j ai pris un risque, je suis sortie du site imposé par le concours  – je n’ai pas respecté le règlement  – pour pouvoir travailler la relation à la mémoire. Il fallait se réapproprier les traces de guerre ; le musée joue un rôle urbain pour créer une nouvelle mémoire. J’ai une sensibilité particulière à ce sujet ; certainement nourrie par ce que j’ai vécu au Liban.

Autre exemple,  la Gare Masséna : j’y ai créé un  rapport à la nature très spécifique ;  non pas dans un langage à la française –  comme les jardins du Notre – plutôt dans un langage emprunté au Liban.   Ce langage que je re-contextualise dans un autre endroit, vient de mes origines, qui se confrontent à une autre culture, architecturalement parlant.

La European Architect Review, vous liste parmi  les 10 architectes  «visionnaires pour la nouvelle décennie », quelle serait votre vision, votre rêve pour le Liban dans ce sens ?

Au Liban même, c’est plein de défis et de challenges qui m’excitent, qui me donnent envie de prendre position ;  l’architecture devient plus puissante. J’aime bien y travailler. Ce serait en même temps enfermant de n’être qu’au Liban ; il n’y a pas de politiques publiques, pas de représentations politique. C’est ce qui manque ; mais il y a de ce fait une plus grande responsabilité de l’architecte. J’ai envie de transformer,  de créer une identité… et un équilibre entre les plus riches et les plus pauvres. L’architecture questionne la perception. J’ai envie de faire un projet pour tout le monde ; un lieu capable d’accepter les libanais avec toutes leurs contradictions et différences. Ce serait un lieu amorphe à l’image de Beyrouth : ni un musée, ni un lieu de résidence ; mais tout à la fois, un lieu de vie pour tout le monde, environnementalement visionnaire.  Avec une économie circulaire – comme dans la Gare Masséna.  Que faut-il créer  comme typologie à l’image de cette folie libanaise ?  Un monstre amorphe qui peut intégrer tout le monde ; un peu comme la corniche. Un lieu qui n’est pas lisse.

De nouvelles formes doivent émerger et dialoguer avec ce qu’était la mémoire de la ville, tout en tenant compte de la transformation qui a eu lieu et que l’on ne peut occulter. Avec une dimension poétique, et engagée. Qui ferait participer un public plus large; notamment les artisans comme  c’est le cas dans nombre de mes chantiers. Ils en deviennent partie prenante

Comment faites vous pour être si prolifique ?

Je suis dingue. Mon calme apparent est le  dessus de l’iceberg ;  gérer une agence est une affaire diplomatique, psychologique, une folie… J’ai une équipe de vingt personnes avec une grande diversité culturelle : japonais, français, indiens, etc. Chaque personne est d’une importance primordiale ; des passionnés. On travaille comme une micro- famille. Il y a un partage émotionnel ; il faut qu’on partage une intensité ensemble.

Vous avez gagné le prix de l’AFEX et le Lebanese Architect Awards. Etes-vous perçue comme une architecte française ou libanaise ?

Les français me perçoivent comme française, les libanais comme libanaise. Aujourd’hui on est tout  et on est spécifique. Ma multiplicité se nourrit aussi de mon équipe. Dans la communication, la presse, on ne parle pas de moi en tant qu’architecte de telle ou telle origine… Ceci dit, je suis mariée  à un libanais  et je suis mariée au Liban ; donc je suis doublement mariée.

Je voudrais rajouter par rapport au Lebanese Architect Awards que c’était une très  belle expérience car c’était  ouvert au public ; il y avait deux mille personnes qui assistaient…  J’ai deux projets potentiels au Liban maintenant.

Source: Agenda Culturel, avec l’aimable autorisation de son auteur.

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