Le Président de la chambre des députés Nabih Berri dont certains proches comme l’ancien ministre des Finances Ali Hassan Khalil ou l’ancien ministre des travaux publics Ghazi Zoaiter font l’objet d’une demande de levée de leur immunité parlementaire dans le cadre de l’enquête en cours visant à délimiter les responsabilités de l’explosion du port de Beyrouth, a contre-attaqué accusant certains partis de tenter d’exploiter le sang.

Le pointage du doigt ne doit pas cibler ceux qui ont coopéré et coopéreront au plus haut niveau avec le pouvoir judiciaire, mais plutôt ceux qui tentent d’exploiter le sang pour des objectifs qui ont été exposés. (…) Le Parlement, y compris le bloc Développement et Libération, est pleinement prêt à lever l’immunité de tout le monde sans exception, y compris le pouvoir judiciaire qui avait mis la main sur le dossier des nitrates depuis le moment de l’amarrage du navire maudit jusqu’au moment de l’explosion. (…) Nous soutenons la suspension de toutes les immunités conformément à la proposition présentée par le bloc parlementaire d’al-Mustaqbal.
Nabih Berri, le 29 juillet 2021
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Il s’est ainsi exprimé devant une délégation du Courant du Futur venu discuter d’une proposition de l’ancien premier ministre Saad Hariri visant à lever l’immunité de tous.

Ces propos interviennent cependant alors que les proches des familles des victimes qui exigent la levée de ces immunités feraient l’objet de menaces.

Certaines rumeurs faisaient également état de menaces à l’encontre du juge Fadi Sawwan, le prédécesseur du juge d’investigation Tarek Bitar, lors que celui-ci dirigeait l’enquête. Quant au juge Tarek Bitar, il aurait demandé la levée des immunités du premier ministre sortant, Hassan Diab, des anciens ministres des finances, Ali Hassan Khalil, des travaux publics Ghazi Zoaiter, tous 2 proches de Nabih Berri et de l’intérieur Nouhad Machnouk, quant à lui membre du Courant du Futur ainsi que de différents responsables des services de sécurité.

Cette information intervient alors que les parlementaires envisageraient l’adoption d’un texte qui pourrait déchargé à terme le juge Tarek Bitar de l’enquête, via le déferrement du dossier judiciaire à la haute cour de justice en charge de juger les anciens et nouveaux présidents et les ministres. Les familles des victimes craignent que ce texte vise ainsi à exonérer les responsables politiques au moment des faits.

L’explosion du port de Beyrouth

Pour rappel, plus de 200 personnes seraient décédées et plus de 6 500 personnes ont été blessées dans l’explosion qui a ravagé le port de Beyrouth et une grande partie de la capitale libanaise le 4 août dernier. 300 000 personnes seraient également sans logement des suites de cette explosion.

La piste d’une explosion accidentelle, le 4 août 2020, de 2750 tonnes de nitrate d’ammonium à l’intérieur d’un entrepôt du port de Beyrouth, saisies en 2014 à bord d’un navire poubelle, le Rhosus battant pavillon moldave, est pour le moment privilégiée par les autorités libanaises. Cette explosion équivaudrait à celle de 600 tonnes de TNT ou encore à un tremblement de terre de 3.3 sur l’échelle de Richter.
Elle aurait ainsi causé un cratère de 110 mètres de long sur 43 mètres de profondeur, indique, le dimanche 9 août, une source sécuritaire citant les propos d’experts français présents sur place.

S’exprimant dans les colonnes du Washington Post dans son édition du 7 septembre, le Procureur de la République, le juge Ghassan Oweidat, a révélé qu’outre les 2750 tonnes de nitrate d’ammonium, du kérosène, du gazoil, 25 tonnes de feux d’artifices et détonateurs à usage pour les mines se trouvaient également présents dans ce même entrepôt.

La présence de ces produits aurait ainsi pu entretenir le feu et lui permettre d’atteindre les températures permettant l’explosion du nitrate d’ammonium, soulignent certains experts.

Les dégâts seraient estimés entre 10 milliards à 15 milliards de dollars.

Le port de Beyrouth, un espace où la corruption était généralisée

Le refus des autorités libanaises à la mise en place d’une enquête internationale serait lié à la crainte de voir l’ampleur de la corruption touchant la principale porte du Liban et où seraient impliqués la quasi-totalité des partis politiques libanais, y compris certains qui réclament aujourd’hui cette enquête, notent certaines sources médiatiques, sous le couvert d’une autorité temporaire de gestion du port de Beyrouth dont les nominations se faisaient selon des lignes sectaires officiellement.

Mis quasiment en cause en raison de sa proximité par rapport à l’ancien directeur du port de Beyrouth Hassan Koraytem en place depuis plus de 20 ans, Saad Hariri dément aujourd’hui tout lien direct avec ce dernier.

Sur place, les opérateurs notent que le transit des marchandises donne souvent lieu à un racket. Ainsi, pour pouvoir sortir des marchandises du port de Beyrouth, d’importants dessous de table doivent être fréquemment payés.

D’autres notent que certaines cargaisons ne sont pas vérifiées. Des marchandises sont également sous-facturées afin de ne pas payer les taxes pourtant dûs à un état en crise financière.

L’enquête sur les responsables impliqués dans l’explosion

Pour l’heure, 33 personnes seraient actuellement mises en examen. Parmi eux, le directeur du port de Beyrouth, Hassan Koraytem, ainsi que le directeur des services de la douane libanaise Badri Daher, tous 2 mis en examen par le juge d’instruction Fadi Sawwan, en charge de l’enquête.

Au total, plusieurs responsables sécuritaires et du port de Beyrouth ont ainsi été arrêtés.

Certaines sources soulignent que les différents partis politiques libanais s’étaient partagés les revenus du port de Beyrouth , rendant difficile actuellement de connaitre les responsabilités de chacun dans cette explosion.

Plusieurs partis politiques, de la majorité comme de l’opposition, souhaiteraient également conclure de manière rapide l’enquête étant impliqués dans différents trafics qui ont lieu depuis ou vers le port de Beyrouth. Ils souhaiteraient ainsi éviter à ce qu’on puisse découvrir le degré d’implication de chacun et des violations sécuritaires nécessaires à la poursuite de ses trafics. 

Aussi, des responsables sécuritaires avaient prévenu les autorités politiques à plusieurs reprises au cours des dernières années, les autorités judiciaires n’ont pas décidé de la mise en oeuvre des mesures de transfert nécessaires de la cargaison.

Certaines sources proches du dossier soulignent également la responsabilité de plusieurs administrations dans le port de Beyrouth, d’autant que de hauts responsables étaient informés du danger posé par le stockage de manière inadéquate de 2750 tonnes de nitrate d’ammonium depuis 2014.

Si le rapport du FBI n’a pas pu conclure sur l’origine de l’explosion et évoque une piste à priori accidentelle sur base des informations fournies par les autorités libanaises, le Liban reste dans l’attente des résultats des enquêtes parallèles menées par la France et la Grande Bretagne.

Le 10 décembre, le juge Fadi Sawwan met en examen le premier ministre sortant Hassan Diab, l’ancien ministre des finances Ali Hassan Khalil et les anciens ministres des transport Ghazi Zeiter, tous 2 membres du bloc parlementaire du mouvement Amal et Youssef Finianos.

Les 2 anciens ministres Ali Hassan Khalil et Ghazi Zoeitar, par ailleurs proches du président de la chambre Nabih Berri, avaient alors refusé de se rendre auprès du juge, estimant jouir d’une immunité parlementaire. Cependant, cette immunité a fait l’objet d’une controverse, le barreau de Beyrouth jugeant qu’elle ne peut s’appliquer dans le cadre de cette affaire

Ces derniers obtiennent alors le renvoi du juge en février 2021, la cour de cassation, saisie par 2 anciens ministres, l’ancien ministre des finances Ali Hassan Khalil et l’ancien ministre des transports Ghazi Zoaiter, ayant décidé que le magistrat avait motivé sa décision alors que son domicile est situé dans le quartier d’Ashrafieh également endommagé par l’explosion. Il était donc partie prenante dans cette affaire.

Le juge Tarek Bitar a alors été nommé dès le 19 février. Son nom ayant déjà été proposé en août dernier dans le cadre de la même procédure. Il avait cependant à l’époque refusé de devenir le juge d’investigation dans le dossier du drame du 4 août dernier, au prétexte d’une charge de travail importante.

Début juin, le nouveau juge a indiqué que 3 hypothèses ont été examinées après que les experts français aient révélé le contenu d’un rapport préliminaire, celle d’une erreur humaine suite à un travail de soudage qui a déclenché un incendie, d’un incendie intentionnel ou encore une explosion suite au tir d’une roquette. 

Selon le juge, l’une de ces hypothèses serait écartée à plus de 80% suite à la réception du rapport des experts français qui est finalement parvenu au Liban. 

Restent donc 2 hypothèses qui font actuellement l’objet d’études approfondies. Certaines sources indiquent qu’il s’agirait des hypothèses d’un incendie volontaire ou accidentel.

Début juillet, le juge Tarek Bitar demande la levée de l’immunité parlementaire d’un certain nombre de responsables dont l’ancien ministre des finances, Ali Hassan Khalil et de l’ancien ministre des travaux public, Ghazi Zeaiter, 2 proches du président de la chambre des députés Nabih Berri ainsi que de l’ancien ministres de l’intérieur Nouhad Machnouk, tous soupçonnés d’avoir été mis au courant de la présence de substances dangereuses. Il a également demandé la permission d’interroger un certain nombre d’anciens responsables et de responsables actuels des services de sécurité dont le directeur de la sureté générale, le général Abbas Ibrahim ou encore de l’ancien commandant de l’armée libanaise, le général Jean Kahwaji.

Ce vendredi 9 juillet, le bureau du parlement et la commission parlementaire de l’administration et de la justice aurait reporté la décision concernant la levée de l’immunité des parlementaires visés, demandant plus d’information à ce sujet.

Le même jour, le ministre de l’intérieur Mohammed Fahmi a refusé de permettre l’interrogatoire du général Abbas Ibrahim amenant le juge Tarek Bitar à déposer un recours devant la cour de cassation.

Des quantités indéterminées retirées avant l’explosion, indique Badri Daher

Selon le directeur de la douane Badri Daher, cité par des sources proches de l’enquête, une quantité indéterminée de nitrate d’ammonium aurait été retirée avant l’explosion. Aucune information n’est pour l’heure cependant disponible concernant l’identité ou les partis responsables de ces prélèvements.

Un responsable sécuritaire qui avait mis en garde contre la dangerosité de la cargaison à priori assassiné

Par ailleurs, la famille d’un responsable de la douane libanaise accusent certaines parties prenantes d’être impliqué dans son assassinat. Le colonel Joseph Skaff, en charge de la lutte contre le trafic de drogue et le blanchiment d’argent, avait informé dès 2014 les autorités libanaises de la dangerosité de la cargaison de nitrate d’ammonium et en refusait le déchargement dans une lettre transmise à plusieurs responsables locaux le 21 février 2014

Transféré de son poste quelques mois plus tard, 2 750 tonnes de nitrate d’ammonium seront ainsi déchargés du Rhosus et stockés jusqu’à ce que l’explosion se produise.

Candidat aux élections législatives, le corps de Joseph Skaff sera retrouvé le crâne fracassé à proximité de son domicile. Le rapport légiste officiel qui conclu à une mort accidentelle est remis en cause par une contre-expertise évoquant un acte agressif soudain qui a amené à sa chute et donc évoque la piste d’un assassinat.

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