Situada en la localidad homónima y de caza en el corazón del valle “Wadi Taym” en la parte sur de la cordillera del Anti-Líbano, a unos 84 km al suroeste de Beirut y a tan solo 10 km de la frontera con Siria, la ciudadela de Rachaya cuya Los orígenes serían más antiguos – cananeos, grecorromanos, árabes, pero también cruzados – fue originalmente, en su configuración actual, un palacio construido por los emires Chehab en el siglo XVIII.

La ciudadela ubicada a 1400 metros sobre el nivel del mar, tiene una superficie de 8000 metros cuadrados. Solo unas pocas piedras que aún se pueden ver en sus cimientos hoy se remontan al período transversal de construcción. De hecho, los cruzados habían construido una torre utilizando los cimientos de restos romanos para defenderse de los ejércitos árabes. Fuentes locales afirman que una galería subterránea de 1500 m de largo uniría la ciudadela con la localidad de Ain Mry cerca del triángulo Aqba-Bkifa.

Poco a poco, transformándose en un baluarte por su ubicación estratégica al pie del monte Hermón también llamado Jabal al Cheikh, y a pesar de su lejanía de la capital libanesa, la ciudadela estará llamada a jugar un gran papel en dos momentos clave de la Historia Moderna de la Nación, a saber, la Gran Revuelta Drusa y la Independencia del Líbano.

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La gran revuelta drusa

Ocupando el local desde 1920, las tropas francesas, presentes de acuerdo con el Mandato establecido por la Sociedad de Naciones, tuvieron que lidiar con los rebeldes drusos liderados por Zayd al-Atrash, durante 4 días, del 20 al 24 de noviembre de 1925, que s ‘fueron retirados en la región después de la reconquista de Damasco. 3000 cazas drusos se enfrentarán así al escuadrón del 1º regimiento de caballería extranjera ( REC) de la Legión Extranjera, un centenar de hombres comandados por el Capitán Landriau.

El objetivo de la operación rebelde era constituir un puente entre las regiones drusa libanesa y siria y cortar así las comunicaciones del ejército francés entre la costa y el interior. La Gran Revuelta Drusa también corría el riesgo de convertirse en un conflicto sectario que los opone a los cristianos tras la captura de la localidad de Marjayoun, donde se habían producido masacres de maronitas. Para afrontarlo, las tropas del Levante transformarán la ciudadela de Rachaya en una base de operaciones.

A partir del 20 de noviembre, aprovechando el anochecer, los rebeldes se infiltraron en la defensa montada por las tropas francesas y tomaron parte de la fortaleza para ser rechazados. Se produjeron intensos combates dentro de la fortaleza durante los siguientes 3 días, hasta que una carga de bayoneta francesa obligó a los rebeldes a retirarse al exterior.

Al final de estos 3 días, sin municiones, el capitán Landriau decidió “hacer Camerone” lanzando un asalto final para intentar romper el cerco. Antes de que Landriau pudiera lanzar su carga, la fuerza aérea francesa llegó para bombardear a los rebeldes reunidos alrededor de la fortaleza y la unidad fue reforzada con la llegada de una primera columna de relevo del 6º regimiento de Spahis y luego una segunda columna del 21º regimiento de infantería argelino. . Contamos más de 400 muertos entre los rebeldes (y al menos 34 heridos) de 58 muertos y heridos, citó tropas del Levante. Posteriormente, las fuerzas de Zayd al Atrash se retiraron a las montañas de Anti-Líbano.

La independencia del Líbano

Un episodio más conocido en la historia moderna del Líbano, por decisión del comisario Jean Helleu, la ciudadela de Rachaya también sirvió como prisión para los líderes libaneses que habían proclamado la independencia del Líbano el 11 de noviembre de 1943 .

Entre los presos internos, el diputado Béchara el Khoury que se convertirá en el primer presidente de la República Libanesa, el presidente del Consejo, Riad el Solh y el presidente de la Cámara, Adel Ousseyran, así como otras personalidades de la época como Camille. Chamoun, Abdel Hamid Karamé y Salim Takla.

Estos arrestos darán lugar a grandes manifestaciones destinadas a asegurar su liberación. Estas manifestaciones tendrán éxito y Francia aceptará conceder la independencia al Líbano el 22 de noviembre de 1943.

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